JOE KITTINGER – TÄYTTÄ ELÄMÄÄ

Monet tuntevat Joe Kittingerin ensimmäisenä maapallon stratosfääristä lentokoneesta hypänneenä ihmisenä. Moni ei kuitenkaan tiedä, että hän on saanut pahan kuulovamman melun seurauksena.
Vuosikymmenet hävittäjälentokoneen pilottina, kuumailmapallojen kyydissä ja laskuvarjohyppääjänä ovat jättäneet jälkensä Joe Kittingeriin. Uransa alkuvaiheessa hän sai pienen päävamman tehtyään hätälaskun heliumpallolla lumimyrskyssä. Noin kymmenen vuotta myöhemmin hän melkein menetti jalkansa Vietnamin sodan vankileirillä hoitamattoman jalkavamman vuoksi. Sotilasuransa jälkeen hänen kätensä murtui hätälaskussa autiosaarelle kuumailmapallokilpailun aikana. Nämä näkyvät vammat parantuivat ajan mittaan kokonaan, mutta kaikkiin Kittingerin vammoista ei ollut nopeaa parannuskeinoa. Kittinger kärsi vuosikymmenten ajan yhdestä yleisimmistä sotilaita vaivaavista haitoista, joka ei näy päällepäin: melun aiheuttama kuulovamma. Onneksi hänen kuulokojeensa ovat pelastaneet hänen vähäisen jäljelle jääneen kuulonsa.

Valtava loikka
Kittinger tunnetaan parhaiten Excelsior III:sta, joka oli vuonna 1960 järjestetty Yhdysvaltain armeijan järjestämä projekti, jossa hän hyppäsi kuumailmapallosta 31 km:n korkeudesta testatakseen laskuvarjohyppyä todella korkealta. Tämä vaarallinen projekti pelottaisi myös kaikkein kokeneimpia hyppääjiä. Kittinger ei kuitenkaan onneksi säiky helpolla.

”Se oli ihan normaalia hommaa minulle”, hän kertoo. ”Olin tottunut työskentelyyn stressaavissa ympäristöissä. Minun piti vain selviytyä edessä olevasta ongelmasta ja olla valmis yllättävien tilanteiden varalta.”

Vaikka hyppy oli melko tavallinen työpäivä Kittingerille, se merkittiin historiankirjoihin korkeimmalta tehtynä laskuvarjohyppynä; tämä ennätys rikkoutui vasta vuoden 2012 lokakuussa. Kittingerille hyppy oli kuitenkin vasta alkusoittoa. Hän oli lähes 30 vuotta Yhdysvaltain ilmavoimien palveluksessa ja osallistui kolmeen Vietnamin-sodan operaatioon sekä vietti 11 kuukautta sotavankina. Vuonna 1984 hän teki toisen maailmanennätyksen olemalla ensimmäinen Atlantin valtameren yli yksin kuumailmapallolla lentänyt.
Meluisa elämää – ilman kuulonsuojausta
Elämä on ollut aina yksi hyvin meluisa mutta suuri seikkailu Kittingerille. Uransa huipulla hän lensi hävittäjälentokoneilla yli 20 tuntia viikossa kokonaan ilman kuulonsuojaimia.

Vietin 29 vuotta hävittäjien ohjaimissa, mikä on pääsyy kuulovammaani in,” hän kertoo. Ohjaamo on todella meluisa paikka, eikä meillä ollut mitään kuulokkeita tai kuulonsuojaimia.”

45 vuoden isässä Kittinger huomasi, ettei hän kuullut enää korkeita ääniä, jotka hän oli aiemmin kuullut. Tämä oli kuitenkin helppo jättää huomiotta useiden vuosien ajan. Kuulovamma paheni seuraavien kahden vuosikymmenen ajan, mutta hän jatkoi hiljaisuudessa kärsimistä. Hän sai ensimmäisen kuulokojeensa vasta 70-vuotiaana.
”Todennäköisesti kaikessa oli kyse egostani. Siirsin kuulokojeen hankkimista koko ajan eteenpäin, kunnes en enää pystynyt elämään täysipainoisesti. Saatuani lopulta kuulokojeeni kaduin kovasti, etten ollut hankkinut niitä aiemmin.”
Joe Kittinger
Vauhti säilyy
Kittinger on pystynyt jatkamaan työskentelyä yli 80-vuotiaanakin kuulokojeidensa ansiosta. Vuonna 2008 Kittinger liittyi Red Bull Stratos -projektiin, jossa testataan erittäin suurten korkeuksien laskuvarjoja ja painepukuja, joita voidaan käyttää hätäpelastautumisessa stratosfääristä. Projektissa hän ohjasi Felix Baumgartneria, 43-vuotiasta itävaltalaista hyppääjää, joka oli valittu testihyppääjäksi.

”Olin ainoa, jonka kanssa Felix pystyi keskustelemaan hyppykokemuksesta, koska olin ainoa hypyn aiemmin tehnyt ihminen,” hän kertoo.

Lokakuun 14. päivänä vuonna 2012 Felix sulkeutui kapseliin, joka oli sidottu valtavaan heliumkuumailmapalloon ja aloitti nousun kohti stratosfääriä. Projektin ohjauskeskuksen keskellä suoritusta valvoi Kittinger, joka lähetti koko ajan ohjeita ja antoi kannustusta itävaltalaiselle huimapäälle. Tässä tehtävässä Kittingerin piti pystyä olemaan koko ajan varuillaan ja valmis ajattelemaan nopeasti. Ennen kaikkea oli tärkeää, että hän kuuli kaiken.

Ilman kuulokojeitani en olisi pystynyt tehtävään,” hän kertoo. Kuulokojeiden avulla pystyin kommunikoimaan ongelmitta.”

Nyt, Red Bull Stratos -projektin ollessa ohi moni luulisi, että 84-vuotias Kittinger on valmis hellittämään töistä. Hän ei ole kuitenkaan vielä uransa lopussa.

Etsin jo seuraavaa seikkailua. Nautin haasteista ja tutkimusohjelmissa työskentelystä,” hän sanoo. En ole vielä löytänyt seuraavaa seikkailuani, mutta etsin sitä edelleen.”

UNIQUE KOETTELEE RAJOJA

UNIQUE on aivan omaa luokkaansa muihin kuulokojeisiin verrattuna. Se on täynnä uusia ominaisuuksia, kuten neljä uskomattoman laajan äänenpainealueen tarjoavaa A/D-muunninta, äänenluokittelija älykkääseen kuunteluun ja tuulen vaimennusjärjestelmä, joka vähentää tuulen huminaa ratkaisevasti.

Kuuloalueen laajennin -verkkosovellus

Käänny puoleemme