Ovatko lentoliikennealan työntekijät vaarassa menettää kuulonsa?

Miten jatkuva melulle altistuminen vaikuttaa lentoliikennealan työntekijöihin?
Lentokoneen moottorin hurina ja nousun aiheuttama huumaavaa meteli ovat arkipäivää kapteeni Mike Cottellille, joka on työskennellyt liikennelentäjänä 25 vuoden ajan ollen ilmassa jo yli 15 000 tunnin ajan. Vaikka työllä on omat etunsa, yksi sen suurimmista haittapuolista on altistuminen kuulovauriolle.

”Uransa ehtoopuolella olevat lentäjät ovat voineet saada lentotunteja jopa 30 000 tunnin edestä. Kun tämä muunnetaan vuosiksi, se tarkoittaa lähes neljää vuotta jatkuvaa melulle altistumista”, hän kertoo.
- Cpt. Mike Cottell
Tämä jatkuva melualtistus voi olla vaarallista lentoliikennealan työntekijöille. Pilottien, ohjaamohenkilöstön, mekaanikkojen ja matkatavaroiden käsittelijöiden on käytettävä paljon aikaa meluisissa ympäristöissä.

Useimmat ovat jollain tavalla suojattuja suihkumoottorien jylinää vastaan, mutta aiempien sukupolvien lentoasemantyöntekijät eivät olleet, ja he maksavat siitä nyt kovaa hintaa.
Vuonna 2011 tehdyssä tutkimuksessa kyselyyn vastanneet 327 lentoaseman huoltotyöntekijää vahvistivat kuulovaurion riskin olevan todellinen*. Kyselyn mukaan lentoaseman työntekijöillä, jotka olivat kaikki alle 40-vuotiaita, oli pahempi kuulovaurio kuin työperäiselle melulle altistumattomalla vertailuväestöryhmällä.
- U.S. Bureau of Labor Statistics
Pitkäaikainen altistus
Miten suurelle melulle lentokoneiden parissa työskentelevät ihmiset sitten oikein altistuvat? Purdue University -yliopiston tutkijat mittasivat 25 metrin päässä nousevan suihkukoneen aiheuttaman äänenvoimakkuuden olevan 150 dB – mikä riittää aiheuttamaan repeämän tärykalvossa. 305 metrin päässä lentoon nousevalla suihkukoneella oli huomattavasti alempi melutaso, noin 100 dB, mutta tämänkin sanottiin voivan aiheuttaa vaikean kuulovamman matkatavaroiden käsittelijöiden ja kiitoratatyöntekijöiden tavallisen kahdeksantuntisen työvuoron aikana. Esimerkiksi ravintolakeskustelun melutasoksi mitattiin vain 60 dB. Cottellin mukaan monet vanhemmat, 1960- ja 1970-luvuilla syntyneet pilotit kärsivät nykyään kuulo-ongelmista, koska he eivät käyttäneet kuulonsuojaimia lennon aikana tai tehdessään lentoa edeltäviä tarkastuksia lentokoneen luona. Lentoalan ikoni ja yksi kaikkien aikojen suosituimmista lentokoneista, Boeing 727, oli kuuluisa erittäin kovasta melutasostaan.

Pilotit eivät ole suinkaan ainoa pitkäaikaisesti melulle altistuva ammattiryhmä. Matkatavaroiden käsittelijät ja mekaanikot, jotka tekevät töitä lentokoneen ulkopuolella, altistuvat vielä korkeammille melutasoille kuin pilotit.

Vuonna 2009 Air Canadan matkatavaroiden käsittelijä voitti lentoyhtiötä vastaan nostamansa oikeusjutun ja sai korvauksen väitettyään kärsineensä liian kovalle melulle altistumisesta käsitellessään matkatavaroita lentokoneiden moottorien ollessa vielä käynnissä. Hän väitti myös, että meluisat liukuhihnat olivat osasyyllisiä hänen kuulovammaansa.

Vuonna 2011 tehdyssä tutkimuksessa kyselyyn vastanneet 327 lentoaseman huoltotyöntekijää vahvistivat kuulovamman riskin olevan todellinen*. Kyselyn mukaan lentoaseman työntekijöillä, jotka olivat kaikki alle 40-vuotiaita, oli pahempi kuulovamma kuin työperäiselle melulle altistumattomalla vertailuväestöryhmällä.
Melulta suojautuminen
Tällä hetkellä tutkitaan mahdollisuutta varustaa lentokoneet ”aktiivisella melunsäätötekniikalla”, joka vähentää tehokkaasti melua koko matkustamossa. Tämän tekniikan toiminta perustuu paineaaltoon, joka on vastakkainen ei-toivotun äänen kanssa ja amplitudiltaan yhtä suuri kuin se. Kun tämä aalto lisätään, lentokoneen matkustamosta tulee hiljaisempi. Tätä samaa tekniikkaa käytetään melua vaimentavissa mikrofonikuulokkeissa, ja sitä voidaan käyttää myös lentokoneen matkustamossa, vaikka se on suuri tila.

Lisäksi nykyään suurin osa lentokoneiden liiallisesta melusta suodatetaan pois korvatulppien ja kommunikointipääosien avulla. Yhdysvaltain ammattiturvallisuuden ja -terveyden järjestö edellyttää henkilökohtaisten kuulonsuojaimien käyttöä työpaikoilla, joiden melutaso ylittää 85 desibeliä. Rob Hunterin, joka toimii Ison-Britannian lentokonepilottien järjestön lentoturvallisuusvastaavana, mukaan pilottien kuulovammat eivät ole nykyään yhtä suuri huolenaihe, koska kuulonsuojaus on nykyään alan normi.

Hunterin mukaan tutkimukset viittaavat siihen, että pilotit saavat herkästi kuulovamman vain toiseen korvaan, koska ohjaamon kommunikointipääosia käytetään yleensä vain toisella puolella. Nyt pilotteja kehotetaankin käyttämään pääosia, jotka peittävät kummankin korvan. ”Pilotin näkökulmasta lentokoneet eivät ole enää yhtä meluisia kuin ennen”, hän kertoo.

Näistä parannuksista huolimatta pilotit ja muut lentoliikennealan työntekijät joutuvat edelleen suhtautumaan vakavasti melualtistukseen. ”Kyse on pitkäaikaisesta altistuksesta”, Cottel kertoo. ”Ennaltaehkäisy ja kaikki työturvallisuuteen ja -terveyteen liittyvä on nykyään avainasemassa.”

TÄYDELLINEN RATKAISU TOISPUOLEISESTI KUUROILLE POTILAILLE

WIDEX CROSin voi sovittaa kaikkien DREAM-tuotesarjan kuulokojeiden kanssa joko CROS- tai BiCROS-mallina parantamaan käyttäjän tietoisuutta ympäristöstään sekä kuuntelua.

Kuuloalueen laajennin -verkkosovellus

Käänny puoleemme